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万華鏡には何か大きな力がある -万華鏡作家・山見浩司

小さな穴から筒の中をのぞくと、そこには幻想的な幾何学模様の世界が広がっている。古くから玩具として親しまれる「万華鏡」。幼い頃に夢中で筒を回しながらのぞいた記憶が蘇ります。しかし実のところ万華鏡には、ただの玩具にとどめておくにはもったいない不思議な力が備わっていると言います。なんと最近では医療の分野でも、その効果が注目され始めているとか。その真相を確かめるべく、日本一の万華鏡作家・山見浩司さんに話を聞きました。

万華鏡作家になったいきさつを教えてください。

もともと絵を描いたり物を作るのが好きで、高校卒業後にステンドグラスの専門学校で学んだ後、カリフォルニアの美術系のカレッジに留学しました。その留学中のある日、カリフォルニアのギャラリーで、きれいな望遠鏡のようなものが置かれているのを目にしました。のぞいてみると、それは望遠鏡ではなく万華鏡でした。それまでおもちゃの万華鏡は知っていましたが、そのような外側も内側も手の込んだアート性の高い万華鏡は見たことがなかったので、衝撃を受けました。

その後日本に帰国し、ステンドグラスの工房で働きながら、仕事後に自宅でガラスの端材を使っていろいろなオブジェを作っていました。あるとき万華鏡を作ってコンテストに出品したところ、佳作を受賞しました。それがきっかけでだんだん万華鏡って面白いなと思うようになっていったんです。

その後、33才の時に工房をやめ、田園調布に万華鏡を中心とした作品を販売するショップを開きました。その後、いろいろなメディアで私の万華鏡が取り上げられるようになっていき、今では万華鏡の制作に専念しています。

これまでの主な実績は?

アメリカで万華鏡の世界大会が毎年開かれていて、私も毎回参加しているんですが、これまでに4回ほど最優秀作品賞をいただきました。

天皇陛下にも万華鏡を献上されたそうですね。

陶芸家の辻輝子さんとコラボレーションをして、彼女が外側を、私が内側を担当して万華鏡を作ったことがありました。その辻さんが美智子妃殿下と交流があったことから、陛下と妃殿下に万華鏡をプレゼントさせていただきました。その後秋篠宮悠仁様や、以前から万華鏡がお好きだったという高円宮様にもお送りしました。

そもそも万華鏡とは、どのような仕組みなのでしょう?

基本的には2枚以上の鏡を組み合わせて三角柱を作り、その先にオブジェクトと呼ばれるさまざまなピースを取り付ることで、鏡の反射効果により美しい不思議な映像を生み出すというものです。鏡の形や角度により、見え方は全く変わってきます。オブジェクトの素材は、透明感が高く熱で加工しやすいガラスを使うことが多いです。また私は外側の素材もガラスを使うことが多いですが、金属や木で作ることもあります。

万華鏡はただきれいなだけでなく、心を癒やす効果もあるとか?

そうなんです。実は万華鏡は長く人気が低迷し、廃れかけていました。ところが1980年代にアメリカのコージー・ベーカーさんという女性が、交通事故で息子さんを亡くし、失意の中で出会った万華鏡に不思議な癒やしの力を発見しました。そこで彼女はこんな素晴らしいものはもっと世に広めるべきだと考え、普及活動を展開しました。おかげで万華鏡は新たなアート作品として、アメリカを中心に再び注目を集めるようになったんです。

最近は医療の現場でも万華鏡の癒やし効果が認められていて、アメリカの一部の病院では待合室に万華鏡が置かれ、治療前の子供に見せて心を落ち着かせています。また認知症予防に万華鏡を利用している高齢者施設もあるようです。昨年、私は万華鏡のDVDブックを出したのですが、そのときに何十人もの被験者の脳波を調べたところ、万華鏡の映像を2分間見ただけで、ストレス値が平均21%も減少したというデータが出ました。

私も知り合いの歯医者さんに万華鏡を待合室に置いてもらっています。同じように治療院をやっている方が万華鏡を待合室に置きたいということで店に買いにいらしたりもします。

なぜ万華鏡が心を癒やすのでしょう?

やっぱり嫌なことがあっても、万華鏡をのぞいている間はそこに集中して他のことは忘れられるので、心が和んだり落ち着いたりするんでしょうね。もしかしたら歯医者の治療中にVRみたいな機械で万華鏡の映像を見てもらうというのもいいかもしれませんね(笑)。

心を集中させて雑念を捨てるという点では「瞑想」にも近いのかなと感じました。

心を落ち着かせるという意味では、そうかもしれませんね。

そうした万華鏡の力を感じるのはどんな時ですか?

私はよく万華鏡作りのワークショップも行っているんですが、みなさん最初は半信半疑で本当にできるんだろうか?という感じなんですが、できあがった瞬間にみんなが笑顔になるんです。以前ある老人ホームに教えに行った時も、普段は絶対に笑わないというおじいさんがいたんですが、その方が万華鏡を作って最後に中をのぞいた時に、ちょこっと笑顔になったんです。そういうのを見ると、やっぱり万華鏡の力ってすごいんだなと思います。

この先、万華鏡を通して成し遂げたいことは?

やっぱりこうしたアートな万華鏡というもの自体がまだあまり知られていないので、できるだけ多くの人に知ってもらいたいですね。ゆくゆくは万華鏡のテーマパークを作って、より深くその魅力や楽しさを味わってもらえたらと考えています。

万華鏡って、どんな映像が見えるかは作ってのぞいてからじゃないと正確にはわかりません。だから行き当たりばったりというか、知らない世界がいくらでもある。鏡の組み方にしても、まだまだ未知の領域です。そういう意味では無限というか、ゴールのない奥深い世界です。そこがやっていて面白いところだし、追求、追求でずっと続けられる要因なのかなと思います。

ちなみに見る側にとっても、一つの万華鏡で見えるオブジェクトの配置はほぼ無限にあって、基本的に一度見た映像はもう一生見られません。もし見られるとしたら、確率的には一生どころか、数千億年先のことなんです。

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万華鏡には何か大きな力がある -万華鏡作家・山見浩司

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