O.N.S MANUAL

SUNFLOWERMAN ウエストコースト紀行

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アメリカの西海岸(ウェストコースト)といえば何を思い浮かべますか。私は太陽を観察し続けます。アーティストは1日のほとんどをスタジオで過ごすからと言って、私のような太陽に免疫のない者にとっては、太陽が一番の魅力を感じるというわけではありません。日光がビタミン的なものに大切であったり、冬の雲間からのぞく太陽がとても喜ばしいことだということもわかっています。でも太陽の下にずっといるとやけどしたみたいな日焼けをしてしまうんです。焦げた肌をケアするのは大変です。数週間痛みが続いたあと、数日我慢できないかゆみがあって、太陽の下で遊んだあとの代償は大きいですね。
もともと夏の太陽は苦手なんですが、でも西海岸に行くととたんに太陽が好きになってしまうんです。西海岸は全部を変える力があります。少なくともその夏は。
今年は西海岸へのロードトリップを決行しました。6ヶ月かけて準備して、1ヶ月かけた大冒険でした。全ての瞬間にやった甲斐があったなと思える素晴らしい旅でした。
グランドキャニオンからぶらぶらと歩きまわったり、ロサンゼルスの膨張し続ける都市を見てみたり。
国道1号線の曲がりくねった道路を行けば鮮やかで、色々な文化が混ざり合ったサンフランシスコにたどり着きます。
アーチーズ国立公園の自然の彫刻群からフォート・ワースの牛と馬と都会が混在する景色まで。
面倒くさい準備も、膨大なメールも、何時間も座りっぱなしのドライブも、この景色を見れば吹っ飛び、来て良かったと思えます。この旅のお供はO.N.Sの服たちでした。カンカン照りの日差しの中でもいつでもクールに見せてくれました。

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グランドキャニオンの壮大さを眺め続けていると、太陽は熱を発しているだけでなくて、夕方の空に見事な絵画を描き出すことがわかりました。朝から夜にかけて、東から西へ岩や崖の色が変化していきます。赤、オレンジ、黄色といった色が紫や青になるのです。

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グランドキャニオンで日焼けしないようにするのはほぼ不可能です。(もちろん日焼け止めは入念に塗りました。)干ばつ続きのロサンゼルスが次に訪れた街で、太陽はどこまで行っても迫ってきました。数えきれないほどのコーヒーショップを楽しんだあと、観光地やベニスビーチでももちろん容赦無い太陽にさらされていました。でも不思議とへたるわけではなく、逆に元気になってきました。太陽がこの街の暖かさを作っているんだと思いました。広い街を一緒に旅する、旅先で知り合った人のようでした。最終的に僕と太陽は友だちになったんです。

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国道1号線を走る頃にはくもり空になってきました。人生で始めて曇りを体験するような感覚。雲たちが北アメリカ山脈の尾根に向かって海からマーチしているようでした。ロサンゼルスからサンフランシスコへの道では、雲の隊列が私たちの上に下に、たまに隊列に吸い込まれたりしながら進みました。太陽と雲のせめぎ合いは、幻想的な霧を作りだしたり、遠くの木々をぼやけさせたりして、それはイングランドの沼地を連想させるような光景で、太陽の違う一面を見た興味深い体験でした。

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サンフランシスコ滞在中は弱まった太陽と取り残された雲が歓迎してくれました。丘を登ったり下ったりするときも、カフェやブランチ、ゴールデンゲートブリッジまでの遠い道のりも、光に溢れていました。太陽と私が友だちになった証拠に、朝食のときはビルとビルの間から顔を出して追いかけて来ました。

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アーチーズ国立公園では、ほとんど日差しや暑さは気になりませんでした。気温は37.8度で、雲はまばらでした。砂丘の建築の荘厳さのなかに畏れを感じ、立ち尽くしていました。輝く岩のアーチは、はっきりと浮かび上がり、光は全ての裂け目や、谷間をも照らしています。巨大な岩が危なっかしく、他の岩に支えられながら鎮座していました。岩場から見る夕焼けはまるで空が燃えているようで、太陽が世界を赤色に染め、雨が地平線を強調するように降っていました。

Arches national park-42

太陽を克服はできないだろうと思います。でも友好的な関係が築けることがわかりました。それがこの夏だけの思い出だったとしても構いません。

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