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Prison-Style Bootcamp: コス・マルテ

コス・マルテさんは大変な努力家です。生まれ育ったマンハッタンのローワーイーストサイドは当時ドラッグ、犯罪、貧困といったものが日常に溢れているような街でした。子どもの頃はマリファナ、コカイン、ヘロイン、エクスタシーといったドラッグを売ることでその小さな王国でお金を稼ぎ、成功者となっていたのでした。しかしコスさんは生まれ変わります。長く苦しい刑務所生活を過ごした彼は、生き方を変える決心をします。しかしほとんどの受刑者を悩ませる障害物が彼の前にも立ちはだかりました。それは仕事を探すことです。
今コスさんは自分の会社「コンボディ」(Conbody)を経営しています。コンセプトは「プリズン・スタイル・ブートキャンプ」、つまり「牢獄スタイルの訓練所」。これはコスさんが服役生活中に医師から健康状態が危ないと言われたあと、考案したトレーニング方法です。服役生活の6ヶ月間で30キロも体重を落としてしまった彼ですが、その後のストイックな筋トレがどれほど効果があったかはコンボディに来れば一目瞭然です。会社が大きくなるにつれて、コスさんは率先して元受刑者を雇いました。自分自身がとても苦しんだ就職のチャンスを他の人に与えてあげるためでした。
下のインタビューでは、コスさんの生まれながらにして持っているビジネスセンスについて、そして最悪の状況をポジティブに変える能力について伺ってきました。スタジオを見学させてもらい、フィットネスに活用できる情報、また刑務所での筋トレとはどういうことなのかという話を聞いてきました。

ニューヨークで生まれ育ったということですが、街での子供時代を詳しく伺えますか。

80年代、90年代のローワーイーストサイドで育ちました。今に比べると少し危なく、近所ではドラッグを売る人や、ものすごく貧しい人が多かったです。でも一つのコミュニティという感じでした。今はもっと裕福で綺麗な街になりましたが、人と人とのつながりのあるコミュニティではなくなりましたね。

コスさんを誤った道に追いやり、刑務所へ行かなければならなくなったその原因、環境は何だったのでしょうか。

道端でたむろしていたやつらに付いて行ったんです。数人は家族同士だったらしく僕が欲しかったお金を持っていたんです。貧困から抜け出す一番早い方法だと思ったので、彼らに付いて行ってしまいました。

コンボディのコンセプトの裏にはどんなものがあるのでしょうか。フィットネスを始めようと思ったターニングポイントは何なのでしょうか。

これは刑務所で一人閉じ込められていたときに思い浮かんだのです。それでこれは今までやってきた人を傷つけることではなく、社会に恩返しができる方法なのではないかと感じたのです。

コンボディのキャッチコピーは「プリズン・スタイル・ブートキャンプ」ということで、少し怖い感じがします。コンボディに来たらどんなワークアウトをすることになるのでしょうか。

それぞれの人の体重を利用して負荷をかけることに集中しています。ただ、僕たちは限界まで挑戦してもらっています。色々なレベルのクラスがあるので、怖がることはありません。僕の母親は62歳ですが1週間に4回やっていますよ。ただ、彼女は僕を育てた親ですからね、タフなはずです。

どのようにしてプリズン・スタイルを開発されたのですか。

他の受刑者から学んだ様々な筋トレを通して開発しました。あと更生のための元海軍兵によるショックプログラムというのがあって、毎日アメリカ軍式の筋トレをやっていました。それも参考にしています。

コンボディを始めてから何が一番の成功だったと思いますか。

元服役者たちもきちんと働けるというふうに、偏見を打ち破ったことです。さらに彼らのおかげで利益を上げ、僕達の夢が叶おうとしていることです。まだまだ初期の段階にいると思っていますが、これからやらなければならないことはたくさんあります。

初めは「コス・アスレチック」という名前のフィットネススタジオだったと聞きました。なぜ名前を変えたのですか。

それは皆さんに僕達が何をやっているか、理解してもらいたかったからです。「コス・アスレチック」はリスクの少ない名前だと思いました。でも皆さんがプリズン・スタイルを楽しんでくれるようになったので、方向転換しました。

話題を少し変えまして、コスさんは起業家精神をお持ちですがそれはどこから由来しているものなのでしょうか。

この努力を惜しまないところは、今まで経験した辛いことや、そこから逃れたいと言う思いから来るのだと思います。あとは遺伝もあるかもしれません。うちの父と母もとてもよく働く人たちなので。

コムボディの成功の秘訣は何でしょうか。

そうですね、努力と何としてもやり遂げようという意思ですね。これらがなければ不可能だったでしょう。

コムボディの未来はどんなものでしょうか。なにか新しいプランや筋トレの開発などはありますか。

ブルックリンで新しいスタジオをオープンさせることと、動画の開発をしようと考えています。

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